Um simples filtro de galho de árvore torna a água suja potável

por Janet fang

Crédito da foto: Bactérias (verde) preso sobre poros (vermelho e azul) no borne após filtração / Boutilier et al.

Crédito da foto: Bactérias (verde) preso sobre poros (vermelho e azul) no borne após filtração / Boutilier et al.

Para transformar água suja de lago em H²O potável, retire a casca de um galho de árvore nas proximidades e despeje lentamente água através da madeira. Segundo a nova pesquisa, este truque de baixa tecnologia deve capturar qualquer bactéria, deixando-o com a água descontaminada.

Ok, hora de um pouco de fisiologia de árvore. Para obter água e minerais para cima de uma árvore, a madeira é composta de xilema, o tecido poroso dispostos em tubos para o conduzindo a seiva das raízes para cima através de um sistema de vasos e poros. Tecido do xilema é encontrado em alburno, a madeira jovem que se encontra em círculos concêntricos entre o cerne central e da casca. Poros minúsculos chamados membranas poço estão espalhadas por toda as paredes dos vasos, permitindo seiva flua de um navio para outro, alimentando várias estruturas ao longo do comprimento de uma árvore.

Acontece que, o mesmo tecido que evoluiu para o transporte de seiva até o comprimento de uma árvore também tem exatamente os poros do tamanho certo para permitir que a água através enquanto bloqueia bactérias. Além disso, os poros também bolhas de ar armadilha, que pode matar uma árvore se espalhou no xilema.

“As plantas tiveram que descobrir como filtrar as bolhas, mas permitir fácil fluxo de seiva”, o autor do estudo Rohit Karnik do MIT diz em um comunicado à imprensa . “É o mesmo problema com filtragem de água para onde queremos filtrar os micróbios, mas manter uma vazão alta. Então é uma boa coincidência que os problemas são semelhantes. ”

Como a equipe de Karnik encontra, um pequeno pedaço de alburno pode filtrar mais de 99 por cento do E. coli a partir de água, a uma taxa de vários litros por dia.
Para estudar o potencial de filtragem de água do alburno, a equipe recolheu ramos pinho branco e tirou sua casca exterior. Juntaram seções sapwood longo polegadas de tubo de plástico, em seguida, selou com epóxi e fixado com grampos.

como fazer

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Eles testaram o filtro improvisado utilizando água misturada com partículas que variam em tamanho. Eles descobriram que, enquanto o alburno filtra naturalmente as partículas maiores do que 70 nanômetros, não foi capaz de separar as partículas de 20 nanômetros.

Quando eles jogaram água contaminada com inativada E. coli através do filtro sapwood, viram como as bactérias tinham acumulado ao redor dos poros nos primeiros milímetros de madeira. Na imagem do microscópio eletrônico de cores falsas acima, (verde) bactérias estão presos sobre membranas pit (vermelho e azul).

Existentes tecnologias de purificação de água que usam tratamentos de cloro e membranas com poros em nanoescala são caros. Mesmo água fervente requer combustível para aquecimento. Aqui, basta ter um pouco de madeira e fazer um filtro do mesmo – é de baixo custo, eficiente e de fácil acesso para as comunidades rurais, bem como os campistas desidratados no Nordeste. “Idealmente, um filtro seria uma fatia fina de madeira que você pode usar por alguns dias, em seguida, jogá-lo fora e substituir em quase nenhum custo”, explica Karnik .

O grupo está a estudar a possibilidade de filtragem de outros tipos de alburno. Florescência das árvores, por exemplo, tendem a ter poros mais pequenos do que as coníferas e pode ser capaz de filtrar partículas ainda mais pequenas, como os vírus.

O trabalho foi publicado na revista PLoS ONE, na semana passada.

Imagens: Boutilier et al.
tradução: Google Translate [adaptado]

Fonte: [ IFL Science! ]

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Arquivado em Controle biológico, Técnicas

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